Willy Brandt’s biography is unique. Starting out in Lübeck, he made his way from Oslo and Stockholm to Berlin and Bonn and left his mark worldwide. Here, explore the stages of his life and learn more about its significant events and formative turning points.

Schwarz-Weiß-Porträt von Willy Brandt. Öffnet den Lebenslauf mit den wichtigsten Stationen seines Werdegangs.

Willy Brandt – Stations in his political life

Anti-Nazi, exile in Scandinavia, Governing Mayor, Foreign Minister, Federal Chancellor, Nobel Peace Prize laureate, SPD chairman and President of the Socialist International. Here you will find the most significant dates in Willy Brandt’s life and career.

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Schwarz-Weiß-Collage mit einem Porträt des jungen Willy Brandts und der Stadtansicht Lübecks mit dem Holstentor. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1913 bis 1932.

Working-class youngster in Lübeck 1913-1932

Born Herbert Frahm, Willy Brandt grows up in turbulent times. In Lübeck’s workers’ movement he soon manifests political and journalistic talents. At the age of 16 he is already a member of the SPD (Social Democratic Party). In 1932 he earns his university entrance certificate. More »

Schwarz-Weiß-Collage eines Porträts Willy Brandts und einer Aufnahme von SA-Männer, die Menschen zwingen, politische Parolen von einer Mauer zu entfernen. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1933 bis 1939.

Resistance fighter in Norwegian exile 1933-1939

In 1933, Willy Brandt is one of the first to offer resistance to Hitler’s assumption of power. He goes into exile in Norway and continues the struggle against the Nazi dictatorship from there. The country becomes his second homeland. In 1938, German authorities revoke Brandt’s citizenship. More »

Schwarz-Weiß-Collage eines lesenden Willy Brandt mit einer Aufnahme des Schutts und der Kriegszerstörung rund um das Brandenburger Tor inklusive eines Autofracks. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1947 bis 1956.

SPD Politician in divided Berlin 1947-1956

In 1947, Willy Brandt moves as a Norwegian to Berlin. One year later he regains his German citizenship. Strongly influenced by the Cold War, Brandt’s political ascent in the SPD begins. He takes a passionate stand against the division of Berlin and of Germany. More »

Schwarz-Weiß-Collage von Willy Brandt an einem Rednerpult und der Berliner Mauer. Hinter der Mauer steht auf einem schwarzen Transparent mit weißer Schrift: „Nicht frech werden Herr Brandt, wir sind gute Schützen.“ Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1957 bis 1966.

Governing Mayor and Candidate for Chancellor 1957-1966

Willy Brandt successfully leads West Berlin during difficult years of crisis. Yet, the building of the Wall in 1961 cements the city’s division whose consequences the Governing Mayor attempts to alleviate. In 1964, Brandt becomes SPD chairman. As Chancellor candidate, however, he is unsuccessful twice. More »

Schwarz-Weiß-Collage eines Porträts von Willy Brandt. Im Hintergrund kniet Willy Brandt dem Ehrendenkmal für die Helden des Warschauer Ghettos nieder. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1967 bis 1974.

Foreign Minister and Federal Chancellor in Bonn 1967-1974

After three years as Foreign Minister in the Grand Coalition, Willy Brandt becomes Federal Chancellor in 1969. Domestic reforms and the “new Ostpolitik” are the hallmarks of the “Brandt Era,” which ends abruptly in 1974 with the Chancellor’s resignation because of an espionage affair. More »

Schwarz-Weiß-Collage eines Porträts von Willy Brandt und im Hintergrund eines Gruppenfotos beim Empfang zu Brandts 75. Geburtstag beim Bundespräsidenten. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1975 bis 1982.

International statesman without government office 1975-1982

As President of the Socialist International and as chairman of the North-South Commission, Willy Brandt becomes an advocate for peace, democracy and human rights worldwide. In Bonn, the SPD chairman supports the social-liberal coalition until it collapses in 1982. More »

Willy Brandt blickt am Tag nach der Öffnung der Berliner Mauer auf Menschenmassen, die vor und auf der Berliner Mauer stehen und sitzen. Öffnet den multimedialen Zeitstrahl der Jahre von 1983 bis 1992.

Dedicated European and German Patriot 1983-1992

Willy Brandt fights energetically against the nuclear arms race. With the fall of the Berlin Wall and the collapse of communist dictatorships in 1989, a dream is fulfilled for him. With enthusiasm Brandt promotes the coalescence of Europe and the unity of Germany. More »

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